Square Foot Gardening: de basis van de Makkelijke Moestuin

Mel Bartholomew, de uitvinder van Square Foot Gardening, een nieuwe manier van tuinieren. Zijn methode is de basis van de Makkelijke Moestuin.

Dat ik een leuke moestuin heb - en daar een website en een boek over maakte - dank ik dus voor het grootste deel aan hem. 

Wie was Mel Bartholomew?

Mel was van beroep bouwkundig ingenieur. Hij ging vroeg met pensioen en ging zich toen meer met zijn hobby tuinieren bezighouden.
Mel Bartholomew - de uitvinder van Square Foot Gardening
Mel Bartholomew

Waarom een nieuwe manier van tuinieren?

Mel werd al snel gevraagd om een volkstuincomplex te starten in zijn gemeente.

Zijn ervaringen in de volkstuin zetten hem aan het denken. Hij vroeg zich een aantal dingen af:

  • Waarom bemest en bewerk je bijvoorbeeld het hele perceel als je vervolgens maar 25% beplant met groente?
  • Waarom zaai je hele zakjes zaad als je daarna de meeste zaailingen weer moet verwijderen?
  • Hoe komt het dat je in een moestuin de meeste tijd kwijt bent aan het bestrijden van onkruid?
  • Waarom zaai je in rijtjes?
  • Waarom zaai je meer dan je kunt eten?

Hij beschreef zijn observaties in zijn eerste boek. Je vindt ze hier..

Echt even lezen want het is een hilarisch verhaal. Bovendien verklaart het meteen waarom hij een andere manier van tuinieren bedacht.

Al ruim 40 jaar

In 1981 kwam Mel's eerste boek op de markt, toepasselijk getiteld: Square Foot Gardening.
Het originele boek van Square Foot Gardening
Mel's eerste boek
Hij gaf door het hele land lezingen en had een wekelijkse televisieshow op de publieke omroep die heel goed bekeken werd. Speciaal voor basisscholen ontwikkelde hij zijn programma voor schooltuintjes.

Ondertussen bleef hij zijn methode ontwikkelen en verbeteren. In 2006 kwam dan ook zijn nieuwe boek uit. Alweer zeer toepasselijk getiteld: All new Square Foot Gardening:

Moderne versie van Square Foot Gardening
Met dit boek begon het voor mij 🙂
Dit boek is in 2015 - helaas niet zo goed - in het Nederlands vertaald.

In memorium

Mel is 85 jaar geworden.

Tot op het laatst was hij - ondanks zijn ziekte - enorm actief. Hij laat dan ook heel wat achter.

Zijn boeken hebben al sinds de jaren 80 ongelooflijk veel mensen geinspireerd, zijn methode wordt wereldwijd met veel succes toegepast en gekopieerd. Ga maar na: álle vierkante metertuintjes en bakken met vakverdeling waren er nooit geweest zonder Mel.

Mel vond het superleuk dat ik in Nederland met zijn methode aan de gang ging en daar een website over maakte. Hij leidde me op als SFG-teacher, stond altijd klaar met adviezen, en toen ik mijn SFG-certificaat behaalde was hij er trots op dat ik op dat moment de jongste teacher ooit was. Ik was toen 15.

Mels droom

Op mijn beurt ben ik trots op het contact dat we hadden. Hij heeft in zijn leven de wereld daadwerkelijk een stukje beter gemaakt.

Zo zette hij zich met hart en ziel in om de honger de wereld uit te werpen.
Square Foot Gardening project in Sri Lanka
SFG-project in Sri Lanka
Dat deed hij zonder al te veel tam-tam, maar door zijn manier van tuinieren te brengen naar de mensen die het in zijn ogen het hardst nodig hadden: in derde wereldlanden, bij instellingen, etc.

Ik had hier regelmatig contact met hem over en zal mijn best doen om zijn erfenis ook op dit vlak uit te blijven dragen.

Een deel van de opbrengst van mijn boek gaat dan ook naar dezelfde goede doelen.

Een boek vol

Ik kan nog wel even doorgaan over Mel en zijn SFG, maar dat zou me maar afhouden van mijn eigen Makkelijke Moestuin.

Wil je meer weten over Mel en zijn projecten?

Er is een uitgebreide website: www.squarefootgardening.org En dit is zijn eigen blog waarop hij van 2011 tot 2013 postte: Mels blog. Beide zijn in het engels.

Liever een filmpje? Bij deze:

Dank je Mel, voor je prachtige nalatenschap.